IFA-Jubiläum

Die Kassette feiert 50. Geburtstag

Vor 50 Jahren hat Philips die Compact Cassette auf der IFA vorgestellt. Seinerzeit als technische Sensation gefeiert, wurde die Kassette mit der Erfindung des Walkmans zum Wegbegleiter einer ganzen Generation.

50 Jahre Kassette

© Philips

50 Jahre Kassette

Der niederländische Technologiekonzern Philips stellte am 28. August 1963 auf der 23. Internationalen Funkausstellung in Berlin eine Erfindung vor, die das Musikhören revolutionieren sollte. Mit der Compact Cassette konnten Songs aus dem Radio oder von LP aufgezeichnet und jederzeit abgespielt werden. Für die damalige Zeit eine technische Sensation. In diesem Jahr feiert die gute alte Kassette ihren 50. Geburtstag.

Auch wenn sich mittlerweile digitale Speicher- und Abspielmedien durchgesetzt haben, gibt es in Deutschland noch eine große Kassettenkultur, so Philips. Wegen ihrer Robustheit und der einfachen Technik ist das altbewährte Medium auch in den Entwicklungsländern weit verbreitet. Philips vermarktet bis heute Geräte, wie die Soundmaschine AZ787 oder die Microanlage MCM1120, die auch Kassetten abspielen können.

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Die beachtliche technische Evolution der Compact Cassette in 50 Jahren führte zunächst vom muffig klingenden Mono-Ton zum Stereo-Ton. Die Spielzeit wuchs erst auf 90, dann auf 120 Minuten. Die Wiedergabe hoher Töne wurde mit Chromdioxid und Reineisen-Bändern verbessert, dem Rauschen gingen Techniker der Dolby-Labors an den Kragen. Massive Metallgehäuse und leicht laufende Kassetten unterbanden die Geschwindigkeitsschwankungen. Dank Autoreverse fand auch das lästige Umdrehen der Kassette ein Ende. Bei gelegentlichem Bandsalat bewährten sich zwei einfache Hilfsmittel. Zum Wiederauffädeln ein Bleistift und Tesafilm, um kleine Risse zu kitten. Kassetten, so Daniel Arfi von Philips, wecken Kindheitserinnerungen, versprühen einen besonderen Charme und sind nicht nur bei Sammlern beliebt. Ganze Hörspielsammlungen werden in manchen Familien weitervererbt, so Arfi weiter.

Bei ihrer Markteinführung in den 1960ern traf die Compact Cassette auch auf Widerstand. Zu den Gegnern gehörte damals die Musikindustrie. Britische Plattenfirmen druckten erbost den Slogan "Home taping is killing music" auf ihre LP-Hüllen. Die Geschichte beweist, dass dennoch eine friedliche und fruchtbare Koexistenz möglich war. Aus den USA wiederum stammte die Idee, gesprochene Grüße auf Kassette zu verschicken. Individuelle Mix-Tapes waren ein beliebtes Geschenk unter Verliebten. Ende der 1970er Jahre wurde die Kassette mobil - der Walkman und die Kassette schlugen ein neues Kapitel auf.

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